... är mycket enkelt. Det finns naturligtvis många olika varianter, beroende på om man vill lägga tonvikten på exempelvis relationer, kriminalitet eller äventyr etc. Jag skall här ge några lämpliga byggklossar i form av personer, miljöer och händelser att arbeta med:

Skräckmelodram

Oskyldiga unga flickor, rövare med hemlighetsfullt förflutet, övernaturliga väsen, vampyrer.

Kyrkogårdar, nattliga skogar...

Spökerier, dolkar, förgiftningar, förebud och onda aningar, skuld och hämnd, vansinne...

Historisk melodram
(Anpassa till tidsepok, t ex:)
Alkemister, påstådda häxor, ondskefulla munkar...
Fångtorn, gravvalv, kloster, gästabud...

Sensations- eller äventyrsmelodram
Bedårande skönheter, ädla hjältar eller hjältinnor, ondskefulla skurkar eller aristokratiska bovar (stiliserade typer), rivaler, hittebarn, bortrövade barn, studenter...
Hemliga sällskap, konspirationer...
Ödsliga ruiner...
Livsavgörande möten, förälskelse vid första ögonkastet, ödesdigra missförstånd, hemliga möten, oväntade släktskaper, hemlig eller okänd börd, bördshögfärd, uppbrott, strategiska giftermål, skilsmässa, hämnd, affärslurendrejeri, skvaller, superi...
Motsättningar mellan kön, klass, generation...
Naturkatastrofer, storm, brand, skeppsbrott, statskupp...
Räddning i sista stund, ödets och slumpens nycker...

Oavsett typ:
Balansera mellan: 
passion och plikt
äventyr och vardag
dygd och last
katastrof och idyll.
Eventuella inslag av naturmystik eller människans litenhet eller utsatthet, t ex:
Stormande hav
mäktiga forsar
villande skogar, snöstormar
stupande klippor
vargar.

Sedan är det naturligtvis bara att komponera en historia genom att kombinera personer, miljöer och händelser.
Om mina byggstenar förefaller en smula mossiga kan det bero på att samtliga exempel hämtats ur Den svenska litteraturen, band III (som omfattar 1830-1890).
Vilka byggstenar skulle vi behöva för att skriva en riktigt tidstypisk nutidsmelodram?